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勞工及福利局局長羅致光表示,安老服務人手不足已是一個多年的問題,特別是社區照顧服務,政府確保本地工人優先就業的前提下,有責任考慮為資助安老服務及康復服務輸入照顧員,但他強調,任何政策方向考慮的前提是必須確保本地工人優先就業。

他表示,當局在2018/19年度,已增撥約3億5千2百萬元經常開支,為服務單位提供額外資源,以增加個人照顧工作員、家務助理員及院舍服務員的薪酬,達到更有效招聘和挽留人手,社署在今年2月從受資助安老、康復和家庭及兒童福利服務機構收集資料,發現去年個人照顧工作員、家務助理員及院舍服務員職級員工的平均薪酬,包括薪金及津貼均有所增加,增幅分別為11.4%、8.9%及7.4%,但在前線照顧員平均薪酬上升後,個人照顧工作員、家務助理員及院舍服務員職級,今年仍出現接近2成的空缺率,略高於2017年的情況。當局認為,有效增加非政府機構聘請護理員的數目,但仍未能追上服務增加帶來的額外人手需求,導致空缺率不但沒有減少,反而輕微上升。

羅致光表示,已提出多項以加強家居及社區照顧服務為重點的安老服務措施,減低現時的服務短缺及應付新增的服務需求,但要提升服務量,便面對人手不足的樽頸。他表示,社署已計劃於來年優化啓航計劃,以加強吸引年輕人入行,在有需要時,會考慮舉辦大型招聘會,亦鼓勵正面對行業轉型或希望尋找有意義工作的人士,考慮透過各再培訓及職業訓練課程,投身對人手需求有增無減的安老業。