原文作者:Joshua Tucker 
譯者:龍城老六 
發佈:2016-09-16


不久前,當我正在和母親總結我們的電話聊天時,她說她還有最後一個問題要問我:當一位美國總統候選人在提名大會已經通過(他的提名)以後決定退出選舉,到底會發生什麼呢?

 


在花了十五分鐘試圖搞清楚各種場景後,我意識到我需要一些專家的説明。幸運的是,我的同事Richard Pildes是紐約大學法學院教授。他是國內關於選舉法的主要權威,還是《浪漫化的民主,政治碎片與美國政府的衰退》一文的作者。他非常貼心地通過電郵回答了我的問題。以下是我們討論過程的輕度編輯版本。


讓我們沿著時間線倒著走。當國會已經計算了選舉人團的投票以後,而當選總統尚未就職時的一月份,選舉的贏家或是去世或是決定退出了,該怎麼辦呢?


第一種情況很簡單,即當選總統在就職之前去世。第二十修正案直接解決了這個問題:當選的副總統變成總統。


第二十修正案只是特別處理了當選總統死亡的情況,但沒有提到當選總統自願退出的情況。假設,想要退出的當選總統能夠等到一月二十日(總統就職典禮的日子,譯者注)然後在那時退出。在這種情況下,憲法第二條和第二十五修正案明確指出副總統將成為總統。


那麼,如果這種情況發生在選舉人團已經投票的十二月,但國會尚未正式收到並清點這些投票,又將會如何呢?


現在事情就變得不那麼明確了。如果一個贏得了選舉人團投票的人即被認為是「當選總統」,即使國會尚未正式收到並清點投票,那麼答案就會和之前的情形一樣。


但是法律上來說,在國會正式收到並清點總統選舉人的投票之前,一個人是否就是「當選總統」並不明確。如果十一月普選及十二月選舉人團投票的贏家並不被認為是「當選總統」,並且他還在一月之前去世的話,那麼憲法和法律並未對這種情況提供明確的答案。


我覺得,會有極其巨大的公眾壓力去將選舉人團投票的勝者認定為「當選總統」——並且這種壓力並不會阻礙體制照著前面說的方法解決這個問題,即當選副總統成為總統。


那麼,如果十一月普選的贏家在十二月選舉人團開會之前去世或退選,又會如何呢?


現在事情就變得非常複雜了。


問題在於,一位總統選舉人應該或者能夠如何投出他的選票。總統選舉人應該投票給死去的普選贏家嗎,或者總統選舉人有義務這麼做嗎?他或她應該投票給那個黨派的副總統候選人以替代死亡的總統候選人嗎?這些投票在國會又該如何計算呢?


此外,關於各個州的不同法律是否會允許還有疑問。比如,在這種情況下,法律是否允許一個選舉人團的代表投票給副總統的勝出者呢?


在此之上,州法試圖將本州選舉人與一種特定投票方式綁定的行為是否合乎憲法是一個更嚴重的問題,而它在這種情況下也會有影響。


現在就只剩下此刻人們正在討論的場景。如果一個黨派的被提名人在十一月普選之前去世或自願退選,該怎麼辦呢?


這個問題要分三個層次闡述。首先,也許也是最重要的,就是一個黨派如何替換它的被提名人。在民主黨這邊,正式決策的團體是明確的。民主黨全國委員會主席(目前是Donna Brazile)將召集一次民主黨全國委員會的特別會議,這大約是一個有447人的團體。當民主黨覺得有必要時,這個團體有權替換黨派的被提名人。而他們在1972年提名大會以後就是這樣用Sargent Shriver取代Thomas Eagleton作為副總統候選人的。


但是民主黨全國委員會如何做出這項決定——在什麼規則下,通過什麼程式——並未在黨章中有進一步闡明。


在共和黨這邊,也將會是共和黨全國委員會有權利選擇被提名人的替代者(儘管共和黨全國委員會規模比民主黨全國委員會小,之後大約150名成員)。


第二,一旦黨派提出了一個新的被提名人,問題就變成了這個新的候選人是否能夠進入各州的選舉以取代之前的被提名人。這是一個關於州法的問題,在不同的州有不同的處理方式。在有些州,此刻要替換一個總統選舉的被提名人已經太晚了。但是,法院也可以宣佈在總統選舉中候選人死亡或退選的情況下,只留下太短的時間進行人選替換是違憲的。


最後,第三點,我們又回到了總統選舉人如何投票上。假設之前的被提名人在選票上不能被替代,並且他去世或者退選了。然後這個黨派經過前述的程式選擇了一個替代者,但是這個替代者不能被印上選票。現在,支持這個黨派的選民們——假設是民主黨人好了——投票給了選票上的民主黨候選人以表達他們對民主黨的支持,即使此刻該候選人已經去世或退選。那麼總統選舉人該怎麼辦呢?


我們現在有或多或少地回到了我在第三種情況下描述過的場景。假設總統選舉人想要投票給民主黨選出取代之前被提名人的候選人,並且他真的這樣做了。如果州法禁止這麼做,那麼州法違憲嗎?國會有義務接受這次投票嗎?


對於人們還能從哪裡瞭解關於此話題的更多情況,還有什麼想法或推薦嗎?


即使這是一個非常小概率的事件,但是如此重大的問題還是不應該有如此多的不確定性。本次選舉後各政黨需要澄清他們的規則。國會需考慮立法以解決剩餘的未定問題。


原文標題: What happens if a U.S. presidential candidate withdraws (or dies) before the election is over? - The Washington Post


原文地址:https://www.washingtonpost.com/news/monkey-cage/wp/2016/09/14/what-happens-if-a-u-s-presidential-candidate-withdraws-or-dies-before-the-election-is-over/