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希臘和馬其頓兩國外交部長於當地時間周日就馬其頓國名簽署初步協議,使這起世界上數一數二長久、且可說是最難解的外交爭端,朝向化解邁進一步。

歷經數月外交爭論,希臘外長克齊亞斯 (Nikos Kotzias) 和馬其頓外長狄米特羅夫 (Nikola Dimitrov) 穿梭協商,並在普瑞斯帕湖 (Prespa Lake) 簽署歷史性協議。兩國外交爭論開始於27年前,但其根源可追溯到數世紀之前。

希臘總理齊普拉斯 (Alexis Tsipras)、馬其頓總理柴伊夫 (Zoran Zaev) 及來自聯合國和歐洲聯盟的官員也出席。聯合國和歐盟歡迎兩國的決定。

雅典政府表示,雙方代表團在兩國交界希臘這一側簽署協議,接著會跨境到馬其頓共進午餐。

齊普拉斯和柴伊夫上週克服困難宣布達成協議,要將巴爾幹半島上這個小國更改國名為北馬其頓共和國 (Republic of North Macedonia)。

希臘自1991年以來,反對鄰國取名馬其頓,因與希臘北邊省份同名,那裡古時是亞歷山大大帝帝國的搖籃,也成了現代希臘人驕傲的來源。

齊普拉斯和柴伊夫兩人都40多歲,在國內力排眾議,推動簽署這項協議。齊普拉斯因而遭希臘強硬派人士指控背叛,但他的政府昨日安全度過因這個議題而發起的不信任投票。

在馬其頓,總統伊凡諾夫 (Gjorge Ivanov) 則要行使一次性否決權,阻撓這項民族主義反對派稱為「降書」的協議。

去年當選的柴伊夫將與希臘友好列為優先要務,以確保他的國家可申請加入歐盟和北大西洋公約組織 (NATO),申請案多年來遭到希臘阻撓。馬其頓國會排定下週開始針對此協議展開辯論。

簽署的協議仍需經馬其頓國會通過,並訴諸公投。這項協議也需經希臘國會批准,整個過程需時數月。