圖:網上圖片

美國維珍尼亞州民主黨籍州長諾瑟姆(Ralph Northam)被揭發於35年前拍攝涉及種族主義照片的風波繼續發酵,本來承認自己是相中人的諾瑟姆2日突然反口,否認曾經拍過那幅照片,並堅稱不會辭職,會繼續履行州長的職務。連日來各方都要求諾瑟姆辭職,當中包括眾議院議長佩洛西及前副總統拜登等,而數十名示威者則到州長官邸外抗議,要求諾瑟姆下台。

在那幅刊登在1984年維珍尼亞州大學醫學院年刊中的爭議性照片中,其中一人把臉塗黑扮成黑人,另一人穿上白人至上主義3K黨長袍及笠上白頭套。諾瑟姆上周五曾公開承認自己在照片中出現,並為此道歉,惟沒有具體說明相中的兩個人哪一個是他。

但到2日,他舉行記者會時反口,聲稱仔細地看過那幅照片後,確定照片中兩個人都不是他。他謂:「我和家人和同學溝通過,而我也向他們重申我所作出的結論:相中人不是我。」

諾瑟姆指出,雖然他沒有在那幅照片中出現,但今天看來是十分可惡的行為,在當時來說卻是很普通,而這種東西被放進院校的年報,一點也不令人感到驚訝,只是不明白那幅照片為何在年刊內刊登在他的一頁內。

不過,去年才展開4年州長任期的諾瑟姆承認,他最少一次試過把黑色鞋油塗在臉上扮米高積遜跳月球舞步,那是同一年參加一項跳舞比賽時發生的事,他在那個比賽中勝出。

他表示對此感到後悔。他謂:「我現在回望,對我當年不明白這種行為所帶來的傷害,感到遺憾。」

過去兩天,愈來愈多政界人士和團體向諾瑟姆施加壓力,要求他辭職。諾瑟姆舉行記者會後,民主黨全國委員會主席佩雷斯發表聲明,要求他下台。代表維州的兩位參議員沃納和凱恩也異口同聲要求他辭去州長職務。

維珍尼亞州民主黨黨團也發表聲明,指諾瑟姆過往及最近的行為傷害維珍尼亞州人民,損害他們的信任。他不再是領導這個州的最佳人選。

諾瑟姆則強調,他無意辭職,會繼續履行州長的職責。若他真的下台,將由副州長費爾法克斯(Justin Fairfax)接替其職務,成為維珍尼亞州歷史上第一位非洲裔美籍州長。