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繼中國日前宣布2020年實施首次火星探測任務後,美國總統奧巴馬周三在CNN網站撰文指,美國計劃將在2030年將人類送上火星。火星探測再次成為大國競爭與公眾關注的焦點。

外電報道指,奧巴馬指,「我們定下這個明確目標,計劃在2030年將人類送上火星,並能安全返回地球。這是美國的太空故事重要的新篇章」,而「最終的目標則是人類有一天能夠在火星停留一段時間。」

目前,美國太空總署正與私人機構合作向國際太空站提供補給,其中SpaceX公司的龍太空艙運送物品到國際太空站。該公司創辦人伊隆·馬斯克(Elon Musk)在9月公布讓數百人登上火星的計劃。

奧巴馬表示,「實現上火星的願望,需要政府和私人創新者之間的不斷合作,而我們正在這樣做。」

奧巴馬將在10月13日舉行的白宮前沿會議(White House Frontier Conference)上號召科學家、工程師和創新者為美國的進步提出新構思和尋找新領域。