圖:網上圖片

小兒麻痹症在1988年多達35萬宗,至今年降至34宗。不過,該症具高傳染性,倘病毒存在於世,隨時可迅速傳播;現時全球只剩下3個國家,包括阿富汗、巴基斯坦及尼日利亞出現病例。由多個國際機構組成的全球杜絕小兒麻痹症計劃(GPEI),期望2019年達到滅絕該症的目標。該計劃負責人本月走訪多國籌款,感嘆目標簡單卻不易。

小兒麻痹症由脊髓灰質炎病毒所引致,是極具傳染性、可人傳人的疾病。此症可經污染的水或食物傳染,主要影響年幼的兒童,病毒會侵入中樞神經系統,患者會出頸背僵硬及麻痺等徵狀,200名感染小兒麻痹症病症患者當中,便有一人終身癱瘓,嚴重者更會呼吸肌麻痺而死亡。由於小兒麻痹症沒有治療方法,只能透過接種疫苗預防。

在香港,自疫苗在上世紀50年代出現後,小兒麻痹症的個案大幅減少,1983年接獲最後一宗呈報個案後,該症從2000年起宣布在香港絕迹。

GPEI日本籍負責人山口小姐表示,「疫苗每劑只是1.2港元,我們能夠負擔得到,為何不做?」聯合國兒童基金會(UNICEF)每年推行疫苗接種行動,為5歲以下兒童接種疫苗。疫苗分口服式及注射式,「口服式的藥效較強,適用於高危地區,但亦有可能會因而感染,不過機會極微。」。

不過在部分落後或偏遠地區,簡單如為小童接種疫苗,也困難重重。過去30多年,共有逾2000萬名義工參與杜絕小兒麻痹症疫苗的工作。

山口小姐指,有時連接觸當地兒童亦艱難,「有些地區甚至沒有路、橋可以進入。邊境地區尤其多(小兒麻痹症)個案。」部分地區又會因對該症認知不足,認為疫苗對人體有害拒絕接種。

GPEI的誕生,源於個案爆發嚴重。1988年,全球超過125國家有近35萬宗小兒麻痹症。聯合國兒童基金會、疾控中心、世界衞生組織、國際扶輪社、及比爾和梅琳達蓋茨基金會開始攜手合作,杜絕小兒麻痹症。GPEI原定於2000年杜絕小兒麻痹症,惟當年各人低估要為每個兒童注射疫苗的挑戰,結果到2000年時,仍在20個國家,錄得近3000宗兒童感染小兒麻痹症個案。

GPEI尚欠約10億美元資金

去年加入杜絕小兒麻痹症團隊的山口小姐,今年12月中展開亞洲之旅,到訪香港、韓國及日本等地進行籌款及推廣。目前,GPEI尚欠約10億美元資金。她呼籲各人伸出援手,才有機會撲滅小兒麻痹症,若最終未能撲滅小兒麻痹症病毒的火苗,過去30年的進展可能功虧一簣。