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美國疾病控制及預防中心一項基於對5000多名3至15歲兒童家長的調查顯示,研究發現,大約40%的3到6歲的孩子使用滿或半滿牙膏。疾控中心警告,氟化物會損害牙齒的發育。而氟化物雖然對牙齒有好處,但需要小心使用。

氟化物是在水和土壤中發現的一種礦物,70多年前,科學家們發現飲用水中含有更多氟化物的人有較少的蛀牙。這導致了在自來水、牙膏、漱口水和其他產品中添加氟化物的努力。

專家說,氟化物幫助降低了美國青少年和成年人的蛀牙率。不過對於兒童,過量的牙膏會導致牙齒出現斑點或者鬆動的風險。專家建議3歲以下的兒童,只需塗抹一粒米大小的牙膏;3到6歲的孩子應該保持豌豆大小。