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癌症是都市頭號殺手,佔香港全年死亡人數3成。而肺癌初期病徵並不明顯,很多患者到晚期才發現患病,因此肺癌死亡率偏高,每年都有近一萬人死於肺癌。但現在有研究顯示,抗生素有助於治療肺癌。

美國麻省理工學院研究人員發現,細菌會促進肺腫瘤細胞生長,因此未來人們有望使用抗生素來幫助治療肺癌。該研究發表在美國《細胞》雜誌,研究指小鼠的肺腫瘤可以改變肺部的細菌群落,使其總量顯著增加,進而刺激免疫系統形成炎症環境,幫助腫瘤細胞繁殖。

研究發現,與正常條件下培養的肺癌小鼠相比,無菌環境中培養的肺癌小鼠的腫瘤體積要小得多。此外,使用抗生素殺菌或利用相關藥物抑制免疫系統形成炎症環境,能夠大大減少小鼠肺中腫瘤的數量和大小。研究人員又表示,這項研究成果有望用於開發新的肺癌療法。人類肺癌患者也會出現類似於肺癌小鼠的肺部菌落和免疫系統變化,或許抗生素及相關免疫抑製藥物也可用於治療人類肺癌。

論文高級作者、麻省理工學院科克綜合癌症研究所所長泰勒指,這項研究直接將肺部細菌和肺癌發展聯繫起來,開闢了肺癌攔截與治療的多種潛在途徑。