圖:網上圖片

美國加州一名醫生透過視訊告知一名7旬老翁「大限將至」,觸怒老翁家屬,令他們氣憤又傷心。他們怒罵醫生沒有人性,竟透過一台機械人告知病人死期。

這名病人是78歲的昆塔納(Ernest Quintana),在加州弗里蒙特的凱薩醫院留醫。他因為呼吸困難,由救護車送到醫院,家人已知他時日無多。院方早前將一台醫療機械人推到深切治療部的床邊,醫生透過機械人視訊通話,告訴他死期將至,這使家人憤怒。

醫生當時在視訊中告訴昆塔納,他的肺部漸漸衰竭,已經沒辦法回家。到了翌日,昆塔納即撒手塵寰。

昆塔納的親友非常不滿,在facebook貼文批評,並附上昆塔納孫女威爾哈姆拍攝的視訊畫面。貼文寫道:「某些狀況下,那個機械人醫生或許還OK,但不該由它來告訴一個人他快死了。」

昆塔納接到醫生的視訊通話時,身旁只有孫女威爾哈姆陪伴。威爾哈姆說:「這個人已無法呼吸,來跟他對話的卻是機械人。」她說,機械人只能放在床的右邊,但她的祖父右耳聽力有問題,在通訊過程中,祖父難以聽到醫生說甚麼,都要靠她複述。「我想吐。感覺好像有人帶走了我身邊的空氣。我問他,你想要嗎啡嗎?他看着我,像在問『我有甚麼選擇?』」

昆塔納的女兒凱瑟琳說:「要是你來告訴我們一般消息,那是可以的。但要是你來跟我們說,肺不行了,我們會給你嗎啡滴劑直到你死為止,這應該由一個人去做而不是機器。」

凱薩醫院事後發表聲明,稱事件很不尋常,向昆塔納的家人致哀,但為該院的遠程醫療技術辯護。聲明說:「當晚的視訊訪談只是較早前醫生診症的跟進行動。它並沒有取代之前醫生與患者及家人的談話,也不是用來診斷。」