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德國製藥及化學集團拜耳(Bayer AG)旗下的農業生物技術公司孟山都(Monsanto)生產的「Roundup」除草劑被指致癌,繼三月底在一宗訴訟中敗訴及要支付巨額肚賠償後,周一再遭受另一次巨大打擊。加州聯邦法院陪審團周一下令該公司賠償超過20億美元(156億港元)給另一對以同樣理由提出訴訟的夫婦。該公司還要面對排山倒海的索償訴訟,但仍堅稱該種除草劑與癌症無關。

提出訴訟的夫婦的法律團隊形容這是一次「歷史性」判決,總賠償金額為20.55億美元(逾160億港元),其中5500多萬美元(逾4.3億港元)屬懲罰性賠償。代表律師威斯納說:「陪審員看過(孟山都公司)的內部文件,顯示由第一天開始,該公司已無興趣去確定『Roundup』除草劑是否安全。他們不作出科學投資去改善產品,反而投放數以百萬美元計的資源去攻擊那些威脅其業務的科學。」

母公司拜耳集團作出回應,對法庭的最新裁決感到失望,並揚言會提出上訴。

三月底,三藩市聯邦法院也審理另一名男子提出的索償訴訟,該名男子聲稱長期使用「Roundup」除草劑,後來確診患上非霍奇金氏淋巴瘤 (癌症的一種)。院陪審團裁定拜耳及孟山都公司需負上責任,要賠償8000萬美元(約6.26億港元)給該名原訴人。

主要成分包括「草甘膦」(glyphosate)的「Roundup」除草劑由孟山都生產,拜耳於去年以630億美元完成收購孟山都。法庭指出,孟山都沒有警告用家和消費者該種除草劑有引致癌症的風險,而拜耳在整件事上有疏忽。

現時總共有1.12萬宗牽涉「Roundup」除草劑的法律訴訟,等候在在美國排期審訊,周一作出裁決的第三宗。另一名加州男子同樣聲稱使用「Roundup」除草劑而患上癌症,去年8月獲法庭裁定得直,獲賠償2.89億美元(22.63億港元)。