圖:網上圖片

在科學實驗室內培植的可食用肉類,早在6年前已面世,當時炮製出來的一塊漢堡牛肉價值高達28萬美元(約218萬港元)。科學家估計,這種「科學人造美食」可於兩年內普及化及在超級市場上架,公開發售,到時一塊人造肉的售價會降至10美元(約78港元),普通人也可負擔得起。

全球氣候變化、動物權益以及人類的飲食健康,都是消費者愈來愈關注的議題。這種在實驗室內研究出來的「科學人造美食」可以協助人類解決糧食問題,又可避免屠宰牲畜,為推動環保及改善氣候作出貢獻。根據市場研究公司Good Food Institute提供的資料,參與相關研究項目的企業和新興公司,已由2016年底的4家,增至2018年的20多家,顯示前景大有可為。其中一家有份參與的公司是Beyond Meat公司,自今年5月招股上市以來,股價已急升了3倍有多。

Beyond Meat和另一家公司Impossible Foods現時向零售商及全美國各地的快餐連鎖店供應百分之百以植物為基礎的食品。下一步,是在實驗室內利用動物細胞,培植出可以食用的肉類。生產商希望得到監管部門批准,加上科技改進及成本下降,可以令這類產品普及化。

另一家公司是總部設在加州埃默里維爾市的Memphis Meats公司。老闆瓦萊蒂介紹該公司在實驗室內用雞的細胞培植出來的雞肉。他說:「我們的雞就是雞,你要品嚐過才會相信。」Memphis Meats也利用相關細胞培植牛肉和鴨肉,並吸引食品巨擘Cargill及Tyson Foods,以及億萬富豪布蘭森及蓋茲投資。

「科學人造美食」於2013年由荷蘭初創公司Mosa Meat的創辦人波斯特(Mark Post)首創,哄動全球。當時炮製一塊漢堡牛肉,便花了28萬美元。不過,該公司和西班牙的Biotech Meats公司均表示,過去數年,研究成本已大幅下降。顧問公司A.T.Kearney預測,到了2040年,人造肉會佔了全球消耗肉類的三成半,而植物性素肉會佔兩成半。