極端氣候在東非釀沙漠蝗蟲災情,2020年開始,東非正遭遇25年以來規模最大的「沙漠蝗禍」。大批沙漠蝗蟲壓境而來,蠶食農作物,讓本就因戰火綿延、連年飢荒而脆弱不堪的東非食物供應再次拉響糧食短缺的飢荒警報。索馬利亞2月2日宣布進入「全國緊急狀態」,成為「非洲之角」地區第一個因蝗蟲為害而進入緊急狀態的國家。聯合國糧農組織(Food and Agriculture Organization,FAO)警告,這波蟲害面積恐持續擴大,對當地糧食和生計造成前所未見的威脅。

非洲東北部近數個月異常降雨,導致沙漠蝗蟲孵化量暴增,數十億隻蝗蟲肆虐,在肯亞、衣索比亞和索馬利亞啃食光成千上萬英畝的農地。根據聯合國,這是衣索比亞和索馬利亞25年來最嚴重的一場蝗蟲入侵,肯亞則是70年來沒見過如此嚴重的蝗害。

索馬利亞政府日前宣布:由於國家正遭遇25年以來最嚴重的沙漠蝗害,即刻進入「全國緊急狀態」,希望能在3、4月的下一波雨季與農作季節以前,加速控制蝗禍,以免大量農作物慘遭侵蝕殆盡。

聯合國農糧組織警告,這波蝗蟲災情已經快速擴散到整個東北非,離烏干達和南蘇丹僅不到200公里,而目前還只是「數量激增」(upsurge)等級,若接下來1年都無法控制,恐釀成「蝗災」,對當地糧食和生計造成前所未見的威脅。

肯亞當局日前曾出動小飛機,企圖在蝗蟲肆虐地區噴灑殺蟲劑,阻止蝗蟲擴散。但索馬利亞的因政局不穩定,無法實行,不能徹底圍堵蝗蟲肆虐與繁衍。有專家指出,這波蝗蟲已超出單一政府能處理的規模。

沙漠蝗蟲是全世界最具破壞性的遷移害蟲,1群約1平方公里的沙漠蝗蟲,1天可吃掉約3.5萬人份的作物,每日平均可飛行150公里。FAO專家警告,若無法控制住這波蝗蟲數量,今年6月旱季開始,蝗蟲數量恐暴增500倍,原本就因貧窮、戰亂與各種天災人禍而面臨糧食危機的東非,屆時恐陷入嚴重饑荒。