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圖:網上圖片

一項在實驗室內進行的研究發現,貓可能把新冠肺炎病毒傳染給其他貓,但這些貓未必會出現病癥。病毒專家哈爾夫曼和他的科學團隊在美國威斯康辛獸醫醫學院的實驗室內進行研究,周三在《新英格蘭醫學雜誌內》發表報告,指需要進行更多研究,才可確定人類會否把這種病毒傳染給貓,再由貓傳染給人類。

衛生專家淡化這個可能性。美國獸醫醫學協會則指出,在實驗室內,科研人員是刻意讓動物感染病毒及進行研究的,因此這並不表示在自然環境下,那些動物會很容易感染同一種病毒。

哈爾夫曼表示,擔心這種風險的人,應該運用常識注重個人衛生,包括不要吻寵物,以及確保各種物件的表面清潔,降低寵物在那些物件中留下病毒的機會。在實驗過程中,研究人員首先從人類病人體內抽取新冠肺炎病毒,在實驗室內令三隻貓感染病毒,之後安排每一隻感染了病毒的貓,各與另一隻沒有感染病毒的貓同住。在三天內,另外三隻本來沒有感染的貓,都被傳染了病毒。不過,這6隻貓全部都沒有出現病癥。哈夫曼稱:「牠們都沒有打噴嚏、沒有發燒,體重也沒有下降。如果牠們有主人照顧,主人未必察覺到牠們有甚麼不妥。」

上月,紐約州有兩隻貓被驗出對新冠肺炎病毒呈陽性反應,相信是在家中或社區內被人傳染的。紐約布朗克斯動物園內也有老虎和獅子「中招」。

科學家指出,這些例子加上實驗室進行的研究,顯示出有必要加深認識人類公共衛生與動物之間的關係,並要進一步調查出現人類——貓——人類傳播鏈的可能性。

美國疾病控制及預防中心至今根據有限資料發出指引,指動物把新冠肺炎病毒傳染給人類的風險很低。

不過,獸醫醫學協會指出,有很多疾病可以在人類和寵物之間傳播,因此注重個人衛生是十分重要的:觸摸寵物之前或之後都要洗手、用來盛載寵物食物和食水的器皿,要時刻保持清潔。