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日本石川縣宣布,由日本研發、全球首隻複製牛「能登」,在牛舍內死亡,享年19歲10個月。報道指「能登」可能是衰老而死,但死因仍要詳細調查。石川縣當局指,「能登」本月初開始不時橫躺在牛舍內,要輸液補充營養,到昨日下午情況突然惡化,獸醫到約4時宣告牠死亡。

據外媒報道,石川縣與近畿大學運用英國複製羊多莉的技術,從卵管採集牛體細胞,把培養出的牛體細胞的細胞核移植至未受精卵,1998年7月成功誕生「能登」與「加賀」兩隻複製牛,之後日本各地亦誕生了多隻複製牛,但大部分都在短時間內流產或夭折。「加賀」目前仍然在石川縣的農林綜合研究中心飼養。

石川縣表示,「能登」在本月4日前後,時而會橫躺牛舍中,需要靠吊點滴補充營養,之後雖然能自行進食,及至14日下午情況突然惡化,出現呼吸混亂急促,最終獸醫在當地下午3時58時確認「能登」死亡。

研究人員表示,一般普通牛的壽命約20年左右,「能登」很頑強,比預想中活得更久,對於「能登」未能活到20歲感到很可惜。

據悉,因為複製牛幾乎完全繼承遺傳特質,可大量生產肉質優良或乳量豐富的牛隻而廣受期待,但因安全性引發疑慮,日本政府要求自我約束不得出貨,因此日本國內並無複製牛流通。