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近代運動鞋流行厚底鞋或氣墊,廠商聲稱可以在跑步時保護雙腳、減少腳痛或受傷機會,但是據外媒報道,美國哈佛大學有研究顯示,穿上有減震技術、氣墊的鞋子,較赤腳更易令雙腳受傷。

綜合外媒報道,哈佛大學人類進化生物學系教授丹尼爾‧利伯曼(Daniel Lieberman)帶領的團隊研究結果發現,現代鞋採用的減震技術、氣墊和其他填充物儘管穿着舒適,但因為過度保護雙腳,會使人體腳部更為脆弱,由於弱化了腳上的肌肉,久而久之小腿以至膝部更易受傷。研究團隊將人類穿上運動鞋跑步與赤腳跑步作對比,發現運動鞋長遠來說更傷腳。

他表示,運動鞋令雙腳承受的壓力減少,惟同時令腳部肌肉弱化,因而容易疲勞、受傷,亦提高出現扁平足的機會。相反,穿着普通鞋甚至赤腳,因腳部肌肉長期處於訓練狀態,腳部較健康,亦減少膝蓋疼痛、軟骨損傷,及腰背疼痛等多種疾病。而穿着保護過強的跑鞋去跑步,更是引發「跑步膝」的元兇之一。不過報告亦指出,由於赤足跑步難以實現,故建議簡約設計的運動鞋,以及俗稱「五趾鞋」為最佳選擇。

利伯曼教授在採訪時表示:「當人們穿着鞋子時,腳部與鞋底互相磨擦,這樣一來肌肉活動就比赤足走路(腳部與地面相互磨擦)時要少。」、「鞋底鬆軟舒適,腳部肌肉得不到適當鍛煉,腳部受傷或扁平足等問題也就接踵而至。」

研究報告同時指出,穿高跟鞋除了易導致腳部不適以外,還可能引發小腿肌肉變形、肌肉疼痛、關節損傷等問題,而且這些問題會隨着年齡增長日益凸顯。此外,足科醫生Hylton Mez認為,鞋子太窄也可能導致腳部畸形,危害身體健康。