圖:網上圖片

塑膠垃圾不易分解,所以愈來愈多國家呼籲「走塑」。不過,美國有學生日前培育出一種可以「食塑」的細菌,並希望能夠加快培育過程,盡快解決全球面臨迫切環境危機的解決方案之一。


塑膠在全球中,最常見之一為聚乙烯對苯二甲酸酯(PET),會用於衣料、飲水樽和食物包裝上。但它需要數百年時間才能被分解,對環境造成難以估計的破壞。不過,俄勒岡州里德學院一名修讀生物學的學生韋格近日發現,一種能夠將其吞噬並分解為無害副產品的細菌。她表示,如果能夠加快培育過程,可能會為解決地球塑膠問題發揮「很大作用」。


她補充,數據顯示目前每年約有3億噸塑膠被廢棄,但只有約10%得以回收,認為這是一個嚴峻問題,需要想辦法解決。


當韋格開始了解細菌代謝和細菌的作用後,她決定尋找是否有細菌能夠「直接」降解塑膠。她開始在家鄉休斯敦精煉廠四周,尋找適應於土地和水中降解塑膠的微生物,隨後將樣本帶回校,開始從約300多種細菌中測試可消化脂肪的脂肪酶,它有着分解塑膠的潛在作用。


她識別出20種可以生成脂肪酶的細菌後,發現其中有3種酶含量相對很高。經測試後,她驚悉細菌竟能夠消化PET,而且看來會分解成無害的副產品,不會對環境造成破壞。


指導韋格論文的微生物學家梅利斯表示,下一步就是加速和改善對PET的預處理,令其更易於食用,並讓這種細菌能食用多種塑膠。他補充,此發現雖然不是完全的解決辦法,但認為是解決方案的一部分。


不過,普利茅夫大學生物學家麥吉漢則警告,韋格的研究仍在初段,需要更多測試。


梅利斯則堅持認為,他們自己的研究能夠更上一層樓,最終能將塑膠轉化成失效的微生物、二氧化碳和無害的垃圾製品。