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如果有一份工作,不僅免費提供食宿和無線網絡,每天還只需要看電影、打游戲,便有一筆可觀的現金報酬入賬,相信每個人都會懷疑是否是騙局。澳洲近年越來越多大學生自願投身醫學臨床試驗,充當起「白老鼠」。據報道,這份工作任務輕松,而且薪酬誘人,普通報名者可獲得300澳幣(1745港元)的報酬,如果參加部分機構時長為25至30天的醫學研究,那麼報酬更可最高達1.2萬澳幣(6.8萬港元)。

試驗內容包括對新藥物、疫苗和補充劑的檢測,進入人體的藥物或醫療配件則將收集相關數據。相關醫學研究機構表示,這些藥物很少會讓人產生不良反應。在人體上進行試驗之前,科學家已經在動物身上做過嚴格測試,並獲得了澳洲食品管理局(TGA)等監管機構的批准。

據了解,澳洲各地目前已遍布類似的醫學研究機構,這些機構還善於利用社交媒體招募年輕人,鼓勵他們參加試驗時進行標記,並分享到社交網絡上。

墨爾本臨床研究中心就時常利用Facebook招募試驗者,該中心的發言人表示,中心每年進行約50項研究,約3,500人參與,每24小時至少支付250至300澳幣的薪酬。在試驗期間,志願者居住在研究所內,可以看書學習,除了地理位置受限外,生活不受影響。

在這些臨床試驗參與者中,很大一部分是大學生,對他們而言,這樣的項目可以很快賺到錢。許多背包客也熱衷於參加類似項目。也有部分人認為,參加這些醫學實驗除了賺錢,更重要的是可以幫助他們獲得寶貴的實踐經驗。

28歲的凱特(Kate Kurucz)表示,自己當時在研究中心內吞下了一個小醫療配件,之後便進行了超聲波等檢查。但大多數時間內,她只是被要求靜坐著,看看書。

另一名志願者皮帕(Pippa Ebelt)表示,正是因為有參加過此類活動的經驗,她才找到了目前的工作。她透露自己曾在布里斯班RDC臨床試驗中,測試一款魚油補充劑,4年內共參加了8次試驗。而在碩士畢業後,皮帕順利成為該研究機構的試驗協調員。

此外,志願者阿曼達(Amanda Hor)博士也稱,通過醫學測試的數據,她充分了解了自己的身體狀況,包括荷爾蒙、肌肉、脂肪及新陳代謝等方面,這些數據精確到可怕。她說道:「這是除了錢之外的另一個重要收獲,因為你很難免費得到這些信息。」

不過,對於許多人來說,藥物試驗的安全性仍是具有極大不確定性的風險隱患。在2016年,一名法國男子就因為參加藥物安全試驗而死亡,其他參與者也有不同程度的腦損傷。

對此,墨爾本臨床研究中心的米歇爾(Michael Cottell)表示,研究中心的醫務人員全天候待命,一旦志願者出現問題,會立刻得到醫治,「出現閃失」的概率很小。「真要說可能出現的副作用,通常是很溫和的,最多一些胃部不適或頭痛。」