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全球最大的宗教慶典、印度的大壺節(Kumbh Mela)15日在北方邦登場,將一直舉行至3月4日,估計期間總共會有1.2億萬人到聖河沐浴,令河岸擠滿信眾,蔚為奇觀。

信眾沐浴的聖河是桑伽姆,是恆河、亞穆納河與傳說中的薩拉斯瓦蒂河匯流之地。據說在此沐浴於河水之中,能洗滌罪孽,解脫輪迴。

大壺節每12年在北方邦的安拉阿巴德舉行一次大禮,兩次大禮之間舉行一次半禮,即6年一次,而今年的大壺節就是半禮。大禮與半禮之間還有小禮,因此大壺節在12年周期內,每3年就有一祭。

雖然說是半禮,但今年的規模將遠超於2013年的大禮。北方邦當局預計,周二大壺節半禮首日將有1500萬到2000萬朝聖者到訪,到2月4日本次祭期最吉祥的一天,桑伽姆將有3000萬人在河中沐浴。

為了容納眾多信眾,當局在安拉阿巴德的河口泥灘上建起了「帳篷城市」,內裏餐館、道路及市集一應俱全,成千上萬各級官員全日24小時值班,確保祭典暢順運行。當局又派出近3萬名警察協助維持秩序,防範以往的人踩人慘劇重演。